6703fa25

Казаков Дмитрий - Свой Дракон



Дмитрий Казаков
Свой дракон
- Слушайте, нобили королевства, славные вассалы и храбрые рыцари!
Голос короля разносился по тронному залу, метался под высокими сводами,
порождая эхо. Вслушиваясь в слова повелителя, статуями в цветастых одеждах
замерли представители лучших родов королевства.
Аскарих стоял в последних рядах. Но даже отсюда хорошо было видно и
слышно короля. Тот выглядел, как всегда, могучим и уверенным, но в глазах
его, темных, словно два колодца, не было привычного блеска, а широкие,
словно у великана, плечи поникли, как под невидимой тяжестью.
Король сел, ссутулившись, заговорил тише.
- Случилось страшное, - сказал он мрачно, и обвел тяжелым взором вассалов.
- И я вынужден прибегнуть к вашей помощи.
- Проси, повелитель! - нестройно подали голос лизоблюды, занявшие
привычные места в первых рядах.
Правитель устало отмахнулся, на руке буграми перекатились могучие мышцы:
- Мне нужна сила ваших мечей и копий.
- Что, кто-то осмелился напасть? - поинтересовался знатный военачальник,
Тьерри Отважный. Он возвышался над соседями, как тур в стаде овец. Меч у
его бедра длиной с хорошую оглоблю, такой не каждый воин поднимет.
- Нет, хуже, - в глазах короля на миг блеснуло отчаяние. - Моя дочь...
Олиберта, ее похитил дракон...
Всеобщий вздох удивления пронесся по залу. Нобили с изумлением
переглядывались и качали головами. Летающих ящеров в пределах королевства
не видели очень давно, а о похищениях драконами людей слышали разве что из
сказок, что дряхлые деды рассказывают внукам...
- Может, это ошибка, Ваше Величество? - вкрадчиво заговорил один из
знатнейших вельмож королевства, Хильперик Брианский. - Вполне вероятно,
что принцессу украли разбойники...
- Нет, - король вскочил, ярость исказила его лицо, превратив его в ужасную
маску. - Из охраны никто не пострадал, и все видели именно дракона!
Олиберту везли из Тура, от тетки. Чудовище напало на них у Медвежьего
Брода. Воинов попросту разогнало, а мою девочку... унесло...
- И что вы хотите от нас, Ваше Величество? - спросил Хильперик.
- Я не стану приказывать! - вновь возвысил голос король. - Но смириться с
тем, что моя единственная дочь и наследница будет томиться в лапах у
мерзкого ящера, не могу! Поэтому прошу тех из вас, кто чувствует в себе
силы, отправиться в дальний путь и сразить чудовище!
- А откуда Ваше Величество знает, что принцесса жива? - спросил кто-то из
нобилей. - Может, дракон ее попросту ... эээ, употребил в пищу?
- Я советовался с придворными магами, - буркнул король. - Все в один голос
утверждают, что драконы не едят людей, а похищают их для каких-то
непонятных целей.
Он замолчал, и стало слышно, как жужжит муха, пытаясь пробиться через
витражное окно к свободе.
- Ну что, кто вызовется? - вновь загремел голос правителя. - Обещаю щедрую
награду, и возможно, принцессу в жены!
Несмотря на обещанные дары, нобили потихоньку пятились от правителя.
Особенно резвые попытались укрыться за спинами соседей. Даже исполин
Тьерри опустил глаза
Аскарих неожиданно для себя принялся протискиваться вперед. Его толкали,
пихали, давили, кто-то наступил на ногу, но он упрямо лез к трону, пока не
оказался на свободном пространстве. Ощутил затылком удивленные взгляды.
К этому моменту правитель был в ярости. Кулаки, каждый с пивную кружку,
сжимал так, что слышался треск. Широкое лицо кривилось.
- Что, мне самому идти? - выкрик легко перекрыл гомон в зале.
- Нет, Ваше Величество, - с поклоном ответил Аскарих. - Я готов
отправиться!
-



Назад