6703fa25

Казанцев Александр - Атланты 3



Часть 3
Строительство мира
ГЛАВА ПЕРВАЯ
"... И настал день, и появились сыны неба. И были они светловолосые и
голубоглазые. И бог Сет спалил землю и хижины. И богиня Хатор пожрала
всех, избежавших бездны огня. И настала ночь, и было так много дней. И
протрубили трубы и засиял светлолицый Ра. И вернулась радость на землю
великого Хапи. И отступили силы мрака, и море поглотило их..." - надпись
на каменной стелле в городе Лукcор.
Кормчий Бантушу вел свой корабль к острову Великого Белого Титана.
Корабль принадлежал Великому номарху Кноиса Келастису. Бантушу был
"сыном" Келастиса, особо доверенным "сыном". Будучи много лет преданным
псом своего повелителя, он достиг небывалого в их роду почета. Великий
номарх поручил счастливому сыну семьи Бантушу доставить дорогой и важный
груз - красный песок из каменоломен Турра, ценимый Белыми Титанами
больше, чем желтый металл - могущественное золото. Тысячи и тысячи
"сынов" Великого номарха день и ночь долбили медными кирками спекшуюся
землю пустыни, мелко дробили безжизненную супесь и отсеивали мелкий
красный порошок, который загружался в огненную печь, неугасимо пылавшую
годы. Сотни и сотни "сынов" гибли от солнца, знойного ветра и страшной
болезни, рассыпающей человека гнилью. И все это ради маленького мешочка
красного песка, который раз в год отправлялся на остров Великого Белого
Титана. Бантушу никогда не видел этого злого красного песка, не видели
его и те, кто гибли во имя его. Медные стражники, привычные к зною и
холоду, закованными в металл руками бережно клали волшебный песок в ящик
из серого металла, который не добывался ни в земле Кемт, ни в других
землях полуденного мира. Под охраной сотен воинов ящик грузился на
деревянный корабль, который в сопровождении десяти боевых судов выходил
из Большого Хапи во Всемирное Море и брал курс к земле Великого Белого
Титана. Боевые суда боялись грозных волн Всемирного Моря и сопровождали
корабль лишь до острова кудрявоволосых людей Кефтиу, а проведя его через
воды, где рыскали быстрые триеры народов моря, поворачивали назад - в
ласковые объятия Хапи. Дальше корабль с песком должен был идти один,
идти к таинственному острову, увидеть который довелось немногим
счастливцам.
Бантушу, неопределенного возраста человек, был одет в одежду,
представляющую нечто среднее между передником и юбкой. Она так и
называлась - "одежда". От утреннего холода спасал теплый двухслойный
балахон, шитый серебряными нитями - вещь, стоящая целое состояние. Его
подарил Бантушу перед отплытием сам номарх Келастис.
Ветер крепчал. Легкий прохладный бриз сменился порывистым,
покусывающим пассатом - предвестником бури. Ловко вскарабкавшись по
вантам на смотровую площадку, Бантушу стал всматриваться вдаль. С
верхушки мачты море казалось грозным и бездонным, и сердце Бантушу в
который раз дрогнуло от скользкого холода. Он не любил и боялся моря,
хотя ни за что не признался бы в этом. Ведь он был потомственный моряк,
сын и внук тех, кто покоряли седые валы, открыв множество новых далеких
земель. Водная гладь начинала клубиться, макушки волн обрастали грязной
пеной. Бантушу знал о силе гнева Всемирного Моря, о шквалах,
опрокидывающих огромные корабли, о пучинах, засасывающих неосторожных
мореплавателей. Старик Невехор советовал при первых признаках волнения
Моря искать тихую гавань и не высовываться оттуда до тех пор, пока
последний пенный вал не разобьется о твердь утесов. Надо было спешить
следовать совету мудрого Невехора. Бантушу сле



Назад