6703fa25

Казанцев Александр - К Свету (Льды Возвращаются - 3)



АЛЕКСАНДР КАЗАНЦЕВ
ЛЬДЫ ВОЗВРАЩАЮТСЯ
Научно-фантастический
роман в трех книгах
КНИГА ТРЕТЬЯ
К СВЕТУ
Нет силы, равной силе человечьей, нет ничего в мире, что может устоять
перед потоком общей воли.
Часть первая
ИСКАТЕЛИ
Неустанный поиск нового залог движения вперед
Глава первая
"ЯДРО ГАЛАКТИКИ"
"Апрель первого года обледенения...
...В каменную щель смогла пролезть только я одна. Мне было страшно, но я
знала, что это нужно. Ведь ради этого я и оказалась под землей, настояла,
чтобы меня взяли с собой. И я не задумываясь полезла, освещая электрическим
фонариком готовые придавить меня каменные глыбы, едва сдерживающие тяжесть
полукилометровой толщи. Но об этом нельзя думать. Я извивалась, как змейка, и
проползала все дальше и дальше. Камни влажные и скользкие. Не знаю, смогла бы
я вылезти обратно? Повернуться невозможно, а при движении вперед приходилось
расчищать перед собой путь, отбрасывать мелкие камни назад, отталкивать их
ногами, загромождая щель. Отступления не было...
Именно с этого мгновения мне хочется продолжать свой дневник...
Я ползла вперед. Буров и Елена Кирилловна остались ждать в последней
пещере, до которой мы добрались за двое суток, проведенных под землей. Дальше
тупик, но Буров заметил щель и посмотрел на меня.
Я была тоньше Елены Кирилловны, как бы хорошо она ни была сложена. Только
мне удалось бы пролезть в эту щелку. И я, умирая от страха, поползла...
Мой фонарик освещал мрачные черные камни, которых никогда не касался
человек. Но тогда я об этом не думала, разгребая каменные завалы, и лишь
горевала, что ломаю себе ногти.
Два раза я отдыхала, погасив фонарик и закрыв глаза. Один раз
разговаривала с Буровым по радиотелефону. Узнала, что они расширяют вход в
щель. Доносились удары кирки. Другой раз я слушала музыку из Москвы. У меня с
собой был мой любимый транзисторный приемник, умещавшийся в брошке.
Не могла же щель упереться в стену!.. Ведь здесь протекал когда-то ручеек!
Я упрямо ползла вперед. Освещенные камни влажно поблескивали... И вдруг
свет фонаря словно провалился куда-то вперед. В первый момент я ничего не
поняла, решила, что фонарь погас, стала щелкать выключателем, испугалась...
Потом у меня дух захватило совсем от другого. Предо мной зияла пустота.
Я высунулась из щели, не рискуя выбраться совсем, и ощутила перед собой
громадное темное пространство, в котором тонул жидкий лучик моего фонарика.
В телефоне слышался тревожный голос Бурова. Прежде чем ответить ему, я
вытащила осветительный патрон и засунула его в ракетницу, которую уже сжимала
в руке.
Яркая полоса метнулась вверх. Я зажмурилась, потом жадно открыла глаза.
Ракета шипела где-то вверху. Вправо и влево раздвинулись бородатые, все в
волнистых каменных прядях стены подземной пещеры, так непохожей на "бездну
Бурова", этот вертикальный колодец, по которому мы спускались сюда на
нейлоновых лестницах.
Блики на влажном полу грота тревожно разбегались. Вслед за ними двигались
тени от каменных кипарисов, острых минаретов и колонн недостроенных храмов,
тянущихся вверх. А навстречу им, кое-где срастаясь как бы с собственным
отлитым из камня зеркальным изображением, с мохнатого, едва уловимого в высоте
игольчатого свода свисали каменные сосульки сталактитов. Они напоминали то
исполинский орган, то окаменелые смерчи, то рыцарские замки со стенами,
башнями и подъемными мостами...
Бурова, конечно, интересовали прежде всего размеры подземного зала. Я
выпустила еще три осветительные ракеты, но противополо



Назад