6703fa25

Казанцев Александр - Марсианская Партия



Александр КАЗАНЦЕВ
Марсианская партия
(Из рассказов в кают-компании)
На этот раз "кают-компания" возникла прямо на палубе речного теплохода,
нарядного, белоснежного.
Был жаркий вечер. Нестерпимая духота в каютах выгнала всех на палубу.
Пассажиры, как и на океанском лайнере или на ледокольном пароходе, где мне
привелось послушать немало рассказов, собирались группами, сдвигая, шезлонги и
стулья. Уходившие пейзажи подсказывали интересные истории. И, как водится,
кое-кто играл в шахматы.
Мы подсели к играющим. Моего знаменитого спутника узнали сразу. Партнерам
показалось кощунством продолжать при нем партию, и они вскоре смешали фигуры.
Седой полковник очень интересно рассказывал о боевом эпизоде. Яркая белая
береза на высоком берегу напомнила ему вот такую же, стройную русскую березу,
которая одиннадцать раз переходила из рук в руки, превратившись в обугленный
пень. Но гитлеровцам он не достался.
Когда полковник смолк, один из шахматистов вспомнил, что я когда-то
выступал у них в институте с рассказами. Он выдал меня присутствующим и
предложил эстафету рассказчика передать мне.
Синеглазая девушка с древнегреческим узлом волос на затылке, оказывается,
читала в одной из моих книг неосторожное обещание рассказать продолжение
весьма необычной встречи.
- Это правда, о чем вы написали? - с надеждой спросила она.
- Конечно, - улыбнулся я. - Ведь рассказ был в кают-компании. - Шахматисты
рассмеялись. Но девушка осталась серьезной.
- Вы увиделись еще раз с марсианином? Через полгода?
- Нет. Через десять лет.
Полковник поморщился:
- О каком марсианине может идти речь, если Марс - мертвая планета?
- Не скажите,- возразил я - Мнения планетологов расходятся. Если
существование жизни на Марсе пока не доказано, то возможность жизни в
"марсианских условиях" стала предметом экспериментов.
- Позвольте! Но ведь их не оказалось на фотографиях, полученных
американской автоматической станцией "Маринер-4", - возразил полковник.
- Я отвечу вам словами доктора Пнккеринга, одного из руководителей
эксперимента. Американский спутник "Тирос" с высоты 800 километров получил 20
тысяч фотографий Земли такого же масштаба, как и снимки "Маринера-4"
(мельчайшая деталь - около трех километров). И среди этих 20 тысяч фотографий
Земли нашлась только одна, на которой можно бы разглядеть следы
жизнедеятельности разумных существ. На всех остальных Земля казалась
необитаемой. А ведь с "Маринера-4" передали только 20 снимков. Но вот по
многим тысячам фотографий, которыми располагали астрономы, была составлена
подробная карта Марса с его удивительными каналами. Они, видимо, представляют
собой полосы растительности, начинающей развиваться от полярных шапок после
начала их таяния, распространяясь все дальше к экватору. Похоже, что талая
вода полярных шапок Марса используется для орошения в масштабах всей планеты.
- Выдумки! - замахал руками полковник - Разве в марсианских условиях
возможна жизнь? Там и кислорода-то нет!
- Американский исследователь С. Зигель воссоздал марсианскую атмосферу в
камере. И, представьте себе, в ней прекрасно жили без всяких скафандров не
только насекомые, но даже черепахи, не говоря уже о прорастающих семенах
растений. Любопытно, что у черепах изменялось количество крови, а также и
былая потребность в большом количестве кислорода.
- Не понимаю, - пожал плечами полковник. - Говорить о цивилизации марсиан
всерьез?
- А почему бы нет? Именно так говорит о ней президент Академии наук БССР
В. Ф. Купревич в



Назад